Colombia y la corrupción: el problema del legalismo extremo

Una vez considerado independiente, el sistema judicial corre el riesgo de politizarse por los escándalos de corrupción

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POR: John Paul Rathbone y Gideon Long TOMADO DE FINANCIAL TIMES (Ver artículo original aquí)

Durante los últimos 10 meses, Luis Andrade ha sufrido una rutina diaria funesta. Todas las mañanas, el ex asesor de McKinsey desayuna en su departamento de Bogotá, trabaja en el gimnasio de la planta baja, luego se conecta, mira películas o escanea las noticias. Él tiene poco más que hacer.

Por ley, el Sr. Andrade no puede abandonar su edificio con vista a la capital colombiana. Su aislamiento forzoso dista mucho de los días en que viajaba entre clientes en Nueva York, São Paulo y Bogotá. También es una abrupta caída de la gracia de su trabajo reciente.

Hasta el año pasado, el Sr. Andrade tenía una cartera de proyectos de $ 20 mil millones en la Agencia Nacional de Infraestructura, y era tan bien considerado que Juan Manuel Santos, el entonces presidente, lo describió como un servidor público “impecable”. Ahora el apacible joven de 58 años está bajo arresto domiciliario por presunta corrupción.

Los cargos de Andrade se derivan del escándalo de Odebrecht que ha sacudido a América Latina y de que el Departamento de Justicia de los EE. UU. Ha pedido el mayor plan de soborno del mundo. La investigación de la empresa de construcción brasileña ha derrotado a un presidente brasileño y un peruano, y ha llevado a la condena de decenas de líderes empresariales y funcionarios gubernamentales en toda la región.

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Luis Andrade habla con el ministro de comercio británico, Lord Green, en 2013. Andrade dirigió una cartera de proyectos de $ 20 mil millones en la Agencia Nacional de Infraestructura de Colombia, pero ahora se encuentra bajo arresto domiciliario © FCO

La ira popular por el escándalo también ha contribuido a que la corrupción sea la principal preocupación de los votantes durante el maratón de las elecciones latinoamericanas celebradas este año, incluso en Colombia. Iván Duque, el presidente de centroderecha que comenzó su mandato el 7 de agosto, ha dicho que quiere que Colombia sea “un claro ejemplo de ley”. Incluso habrá un referéndum sobre corrupción este mes.

Sin embargo, lo que hace que el caso del Sr. Andrade sea inusual es que muchas personas lo consideran honorable y dicen que no aceptó sobornos de Odebrecht. La oficina del fiscal general ha dicho que no hay evidencia de eso, una opinión que se gela con testimonios de quienes han admitido haber pagado sobornos.

“El sistema legal colombiano es kafkiano”, dijo Andrade al Financial Times.

Muchos están de acuerdo.

“Este es un país extremadamente legalista”, señala Rodrigo Uprimny, un ex magistrado de la Corte Constitucional y miembro de la Comisión Internacional de Juristas. “Es el más legalista de América Latina y uno de los más legalistas del mundo”.

De hecho, esa cultura legalista pone de relieve no solo la curiosa situación del Sr. Andrade, sino también los desafíos que Duque enfrenta en los próximos cuatro años, muchos de los cuales tienen una base legal. Estos van desde implementar el polémico proceso de paz de Colombia en 2016 con las guerrillas de las Farc marxistas, hasta la crisis de Venezuela y el destino del mentor político de Duque, la figura polarizadora de Álvaro Uribe, el ex presidente.

Un factor clave en todos estos temas es si las tradiciones legales de Colombia pueden ayudar a restablecer la confianza en las instituciones nacionales o ser manipuladas por los poderosos para salvarse y atacar a sus enemigos.

‘Una nación de ángeles’

La noción de que Colombia es legalista puede parecer contraintuitiva dada su reputación de extrema ilegalidad, como se dramatizó en la serie Narcos de Netflix . La tradición popular incluso celebra la cultura de flexión de reglas de lo  vivo , o lo agudo de la calle. “El  vivo vive del tonto, mientras que el tonto vive de su trabajo”, dice el estribillo. También está la trágica ilegalidad de un conflicto civil de seis décadas que dejó un cuarto de millón de muertos.

La serie de Netflix ‘Narcos’

La serie de Netflix ‘Narcos’ Sin embargo, el legalismo extremo es una tradición colombiana tan fuerte. Data del siglo 19 y Francisco de Paula Santander, un padre nacional fundador conocido como el “hombre de las leyes”. Más tarde, Victor Hugo se burló de la constitución del país de 1863, escrita para “una nación de ángeles”. Pero la alta calidad de la jurisprudencia colombiana es reconocida, como lo es la valentía de muchos de sus jueces que se enfrentaron a los capos de la droga como Pablo Escobar, y que todavía ejercen la independencia judicial hoy.

“La mayoría de los jueces se enorgullecen de su trabajo y a menudo arriesgan sus vidas, lo cual es interesante ya que operan en un país tan violento y corrupto”, dijo José Miguel Vivanco, jefe de Human Rights Watch y un abogado chileno que trabajó en América Latina por 30 años. “Colombia probablemente tiene el enfoque más sofisticado de la región sobre los principios legales; va más allá del debate formulista “.

La otra cara de la moneda, sin embargo, es un complejo sistema legal. Hay cinco tribunales superiores: un Tribunal Constitucional; un Tribunal Supremo; un Consejo de Estado, que resuelve disputas públicas / privadas; un Tribunal Electoral; y un Consejo Judicial Nacional para investigar a los jueces.

Además, a partir de este año, Colombia tiene otro sistema judicial, el Jurisdicción Especial para Tribunales de Paz, o JEP. Se pronunciará sobre los crímenes de guerra del conflicto civil, y ha sido aclamado por algunos como un modelo para los procesos de paz en otros lugares. “Colombia es un paraíso para los abogados”, dice Fernando Carrillo, defensor del pueblo estatal.

Agregando complejidad adicional al sistema son  tutelas – quejas legales lanzadas por individuos si creen que se infringen los derechos constitucionales.

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Néstor Osuna, profesor de derecho constitucional en la Universidad Externado de Bogotá, dice que se han presentado asombrosos 7 millones de  tutelas desde que la constitución de 1991 puso en marcha el sistema. Una tutela reciente  juzgó que los 1 millón de refugiados venezolanos en Colombia pueden tener acceso al sistema nacional de salud.

“A menudo [todos] estos tribunales terminan trabajando en objetivos contrapuestos”, dijo Ramiro Bejarano, un destacado abogado civil y comercial. “Por un lado, eso crea un sistema de controles y equilibrios ya que los tribunales se equilibran mutuamente. El problema, sin embargo, es que el sistema se ha corrompido, a menudo porque los jueces son nombrados a través de un proceso político “.

Carmenza Gómez Romero, miembro del grupo de campaña ‘Madres de Soacha’, hablando después de una audiencia de JPE sobre asesinatos extrajudiciales por el ejército © Reuters

Esta politización del sistema legal colombiano es esencialmente la razón por la cual el señor Andrade cree que está bajo arresto.

En 2011, renunció a su trabajo en McKinsey para trabajar en el sector público de Colombia con una tarea específica: limpiar el Instituto Nacional de Concesiones (Inco), una institución notoriamente mal administrada. Los excesos de costos en los proyectos de Inco a menudo eran enormes, y se suponía que el dinero extra se repartía entre los beneficiarios corruptos. Dichos pagos ilícitos se conocen coloquialmente como “mermelada” y, a menudo, se distribuyen para financiar campañas políticas.

En lugar de reformar Inco, el Sr. Andrade creó la Agencia Nacional de Infraestructura. Se construyeron carreteras y puentes a medida que fluía la inversión. En 2014, P3 Bulletin, una revista especializada, votó a ANI como la mejor agencia de asociaciones público-privadas en las Américas. Bajo el Sr. Andrade, otorgó más de 30 contratos sin ninguna queja legal.

Sin embargo, la ANI también tenía algunos contratos de infraestructura con Odebrecht de Inco. Cuando estalló el escándalo de Odebrecht en 2016, el Sr. Andrade fue arrastrado.

Tabla de corrupción en Colombia

 

Como en otras partes de América Latina, el escándalo tuvo una dimensión política. Resultó que Odebrecht proporcionó fondos no solo para la campaña de reelección presidencial de 2014 del Sr. Santos, sino también para su rival, Óscar Iván Zuluaga. Complicando aún más las cosas es un aparente conflicto de intereses que llega a las alturas de la política y las finanzas colombianas.

La investigación es dirigida por la oficina del fiscal general. Es Néstor Humberto Martínez, ex asesor legal de Luis Carlos Sarmiento, el hombre más rico de Colombia. Sarmiento, que tiene una fortuna estimada de $ 11,000 millones, es el fundador y presidente del conglomerado financiero Grupo Aval, que controla una subsidiaria, Corficolombiana, un socio minoritario de Odebrecht.

Grupo Aval dice que es una “víctima” del fraude de Odebrecht y niega rotundamente cualquier implicación en la corrupción. Martínez niega cualquier conflicto de intereses, diciendo que se ha retirado del caso debido a sus vínculos con Aval en el pasado y se lo ha entregado a otro fiscal.

Mientras tanto, el Sr. Andrade se enfrenta a cargos de “interés excesivo en la adjudicación de un contrato”, un término nebuloso que significa esencialmente que fue influenciado por otros que aceptaron sobornos.

En cambio, Andrade cree que está siendo “castigado por obstaculizar los intereses de la compañía más corrupta de la historia de América Latina [Odebrecht]”, así como también “el establishment político corrupto”.

Tabla de corrupción en Colombia

La semana pasada, la oficina del fiscal general impuso nuevos cargos contra el Sr. Andrade, incluida la destrucción de pruebas. Andrade, que ha pedido una investigación independiente, podría ser sentenciado a 30 años.

Por su parte, Odebrecht dice que pasó 18 meses tratando de llegar a un acuerdo sobre reparaciones, como lo ha hecho en otras partes de América Latina. Pero Colombia “parece ser el único país en el que hemos luchado para llegar a tal acuerdo”.

No son sólo los grandes negocios y los funcionarios públicos los que se han enredado en tales controversias legales y políticas, sino también los jueces superiores e incluso el ex presidente Uribe. Su enredo de intereses va al oscuro centro del conflicto civil de Colombia y a los traumas que el país busca sanar.

El año pasado, el jefe anticorrupción del país, Luis Gustavo Moreno, fue arrestado por corrupción luego de que la Agencia Antidrogas de Estados Unidos lo grabara aceptando un soborno en Miami.

En un acuerdo con el fiscal, Moreno dijo que varios jueces de la Corte Suprema habían aceptado el pago de los políticos a cambio de veredictos favorables durante las investigaciones sobre sus presuntos vínculos con los escuadrones de la muerte paramilitares.

El escándalo, que se hizo conocido como el “Cartel de las túnicas”, una referencia a los vestidos fluidos de los jueces, conmocionó al país. “Hubo una divulgación completa y eventual”, y no se barrió nada bajo la alfombra “como podría suceder en México o América Central”, señala el Sr. Vivanco. Aún así, el escándalo minó la confianza colombiana en sus instituciones.

Según una encuesta de Gallup, solo el 11% ahora tiene una visión positiva de su sistema judicial en comparación con el 50% de hace una década. Además, esa fe será probada ya que los tribunales del JEP escuchan casos de guerra inevitablemente controvertidos, y el propio Sr. Uribe se encuentra bajo el foco legal.

Un político divisivo pero popular, Uribe dirige el partido de derecha más grande, que le brinda al Sr. Duque un apoyo crucial en el Congreso. Él también tiene una larga historia de pinceladas con la ley. Durante la última década, ha sido acosado por reclamos de vínculos con escuadrones de la muerte y que ha sobornado a testigos.

Uribe niega con vehemencia las acusaciones, que según sus partidarios tienen una motivación política, y nunca ha sido acusado. Pero en julio, la Corte Suprema lo sometió a investigación formal por soborno y pervertir el curso de la justicia.

El ex presidente colombiano Álvaro Uribe, centro, fue puesto el mes pasado bajo investigación formal por soborno y pervertir el curso de la justicia © AFP

El ex presidente colombiano Álvaro Uribe, centro, fue puesto el mes pasado bajo investigación formal por soborno y pervertir el curso de la justicia © AFP El caso pone al Sr. Duque en una posición difícil. ¿Apoya a su patrón político y lo defiende de las acusaciones, que niega Uribe, o se distancia y deja que la justicia siga su curso? Para muchos, el resultado será la mayor prueba de la independencia del poder judicial.

“La Corte Suprema puede ser incapaz de hacer frente a un gobierno respaldado por Uribe”, dijo el Sr. Bejarano, reflejando una sensación generalizada de que, incluso en este país altamente legalista, el poder y el dinero a menudo prevalecen sobre la justicia.

Si el señor Bejarano tiene razón, sería una pieza con la situación del señor Andrade, donde aparentemente se ha dado un puntapié a un caso espinoso que involucra a hombres poderosos. Más importante aún, marcará si Colombia puede salir de la guerra y demostrar que realmente es un “país donde la ley brilla”.

¿Un proceso de paz modelo?

De alguna manera, la mundanidad del entorno solo enfatiza su importancia.

La semana pasada, en un improvisado tribunal en el piso 12 de un indescriptible edificio de oficinas de Bogotá, el coronel retirado del ejército Gabriel de Jesús Rincón pidió perdón.

“Pido el perdón de cada una de las víctimas. . . de este espantoso conflicto interno que ha causado tantos dolores a tantos colombianos “, dijo al tribunal y a las madres de cinco campesinos asesinados en 2008 por la unidad del ejército que una vez ordenó el Sr. Rincón.

El caso de Rincón, y el de otros 13 soldados, es uno de los primeros de decenas de miles que se escucharán en la próxima década bajo el esquema de justicia transicional de Colombia, o JEP. El plan, que es fundamental para el proceso de paz del país en 2016 con las guerrillas de las Farc marxistas, probablemente constituirá un telón de fondo constante y controvertido para la administración de Iván Duque.

Esto se debe a que bajo el JEP, cualquiera que se declara culpable y confiesa completamente recibe solo sentencias livianas. Esa es una señal de alerta para muchos de los partidarios conservadores del Sr. Duque en el Congreso, quienes afirman que el JEP permitirá que las guerrillas izquierdistas salgan del anzuelo por las atrocidades de los derechos humanos.

Sin embargo, el plan JEP también se aplica a los miembros de las fuerzas armadas o de la sociedad civil que puedan haber estado involucrados en abusos contra los derechos humanos. El Sr. Duque fue elegido en una plataforma que prometió, en parte, cambiar o “perfeccionar” el proceso de paz.

Los tribunales del JEP son inusuales ya que van más allá del castigo para incluir reparaciones y los derechos de las víctimas. Aunque aclamados por algunos juristas como un modelo para los procesos de paz en otros lugares, también son una especie de prueba del derecho penal internacional.

A diferencia de la transición de Sudáfrica del apartheid, el proceso de paz de Colombia es el primer esquema de justicia transicional emprendido por un signatario del estatuto de Roma: el tratado de 1998 que creó la Corte Penal Internacional y prohíbe la impunidad por crímenes de guerra.

 

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